Plaza de los Héroes del Gueto, Cracovia (Plaza Zgody o Plaza de las Sillas)

También conocida como Plaza Zgody o Plaza de las Sillas, la Plaza de los Héroes del Gueto es uno de los puntos más emblemáticos de Cracovia desde la Segunda Guerra Mundial, tanto por su escalofriante pasado como por el interesante concepto artístico que se ha adueñado de ella, en homenaje a una historia que no debe volver a repetirse.

Ciertamente, se trata de una parada imperdible para quienes recorren por primera vez las calles antiguas de la capital polaca. Estos son los datos que debes conocer acerca de este lugar, el cual no puedes dejar de visitar en tu recorrido por el gueto de Cracovia.

Historia

La Plaza de las Sillas no empezó a ser conocida como tal sino hasta el año 2005, durante el cual se llevaron a cabo una serie de remodelaciones.

En sus inicios fue llamado Plaza de la Concordia y se desempeñaba como mercado, acogiendo a numerosos comerciantes de ganado vacuno y porcino. Otros negocios presentes fueron una antigua fábrica de achicoria y una farmacia abierta en 1909, por Józef Pankiewicz. 

En 1939, Polonia cayó presa de la ocupación alemana y el régimen nazi instauró una serie de medidas antisemitas. Todos los judíos fueron despojados de sus derechos civiles, sus propiedades y libertad de culto. Las sinagogas se clausuraron y a ellos se los obligó a lucir brazaletes blancos con la estrella de David, cosidos en sus ropas.

En mayo de 1940, se decretó una “limpieza general” en Cracovia, dando paso a la deportación masiva de judíos. Más de 68,000 tuvieron que abandonar sus hogares, autorizando tan solo a 15,000 trabajadores a quedarse con sus familias.

El 3 de marzo de 1941, el distrito de Podgórze se transformó en el gueto de Cracovia, un lugar de operación que separaba a la población judía de la aria. Hasta antes de tal acontecimiento, el barrio contaba con 3000 habitantes. La cifra se disparó hasta 15,000, que vivían acumulados en las casas y edificios.

El nivel de hacinamiento se volvió insostenible. Un solo apartamento del barrio podía albergar hasta a cuatro familias, mientras que los más desafortunados debían dormir en las calles.

Plaza de los Héroes del Gueto, Cracovia

Altas murallas fueron levantadas para aislar a Podgórze del resto de la ciudad. Las puertas y ventanas que daban hacia el exterior, se tapiaron por completo. Para regular el tráfico, existían tan solo cuatro accesos estrictamente vigilados.

Dentro del gueto, la Plaza Zgody fungió como punto de asamblea para un espeluznante proceso de selección. Quienes no estaban en condiciones de trabajar eran deportados a los campos de exterminio en insalubres vagones de ganado; un destino que compartió la gran mayoría de la población.

Las ejecuciones públicas se convirtieron en otro espectáculo común.

En 1943 tuvo sitio la “liquidación final” del gueto. Se deportó a 8000 judíos al campo de Cracovia-Plaszów, donde trabajarían en calidad de esclavos. El resto, unos 2000 habitantes considerados como incapaces, continuaron tras los muros. 

Hombres, mujeres y niños fueron asesinados en las calles y casas del gueto los días 13 y 14 de marzo. 

Ese mismo año el gueto de Cracovia se demolió.

En la actualidad, la Plaza de los Héroes del Gueto es famosa a nivel mundial por su Monumento de Sillas en Cracovia, Polonia.

Significado del Monumento de las Sillas

Recordar lo que representan las sillas de Cracovia, es remontarnos a una de las épocas más oscuras de la humanidad. 

Entre las medidas que se llevaron a cabo contra el pueblo judío, destaca su deportación masiva a los campos de exterminio como Auschwitz-Birkenau y Treblinka, entre otros. 

Con este propósito, las personas de Podgórze eran citadas en la Plaza Zgody para un exhaustivo proceso de selección. Aquellas que estaban en condiciones de trabajar eran trasladadas en trenes de ganado a dichos campos. 

El resto estaban condenadas a morir.

Cientos de muebles y objetos personales fueron dejados atrás, siendo requisados y clasificados por los nazis. Cada silla es un recuerdo de estos despojos materiales, aludiendo también a la larga espera que las víctimas soportaron antes de llegar a su destino final.

Como llegar

La Plaza Zgody se ubica en Getta 10, 30-529, justo dentro del Barrio Judío (Kazimierz). Se puede llegar a pie desde la Plaza Rynek Główny en unos 20 minutos, tomando la calle Starowiślna hacia el río. Otra opción son los tranvías número 3, 8, 24, 50 y 69. 

Cabe mencionar que este sitio es una atracción que forma parte de cualquier ruta por el gueto de Cracovia. Si reservas un tour turístico, es más que probable que tengas la oportunidad de conocerlo.

¿Sabías qué…?

  • El Memorial de las Sillas se ha convertido en uno de los íconos más importantes de Cracovia a nivel mundial. Cada año, la plaza recibe a miles de turistas provenientes de diferentes países, interesados en visitar dicho homenaje.
  • El monumento fue donado por Roman Polanski, director de cine famoso por películas como “El Pianista” y “El bebé de Rosemary”. Él mismo es un superviviente del Holocausto, que pasó su infancia en Cracovia.
  • Cada una de las sillas del gueto de la Plaza de los Héroes representa simbólicamente a 1000 judíos que perdieron la vida, tras ser deportados y ejecutados por los nazis. 
  • La Plaza de los Héroes del Gueto alberga la farmacia Bajo El Águila, propiedad de Tadeusz Pankiewicz, único polaco no judío que tenía permiso de vivir en el gueto y quien ayudó a sobrevivir a muchos de sus habitantes.
  • Cada año, durante el Aniversario de la Liquidación, se realiza La Marcha de la Memoria, un evento que revive el último recorrido que hacían los judíos desde el gueto a la plaza, antes de su deportación.
  • A solo 5 minutos del Monumento de las Sillas de Cracovia, encontramos otro sitio histórico de gran importancia: la Fábrica de Oskar Schindler, célebre empresario alemán que dio empleo y salvó a decenas de judíos.
  • El distrito Podgórze, donde se ubica este memorial, solía ser una ciudad independiente hasta 1795, cuando fue anexada a Cracovia. Tristemente se hizo célebre como uno de los cinco guetos más grandes en Polonia.
  • Actualmente, la Plaza de los Héroes del Gueto se halla considerada como Patrimonio de la UNESCO, debido a su inmenso valor histórico y cultural. 

El farmaceutico del gueto de cracovia

El farmacéutico del gueto de Cracovia es uno de los héroes anónimos que demostraron una valentía extraordinaria durante la ocupación nazi en la Segunda Guerra Mundial. El nombre de este farmacéutico es Tadeusz Pankiewicz y su farmacia, ubicada en la calle Pomorska 2, se convirtió en un refugio vital para los habitantes judíos del gueto.

En medio de la opresión y las atrocidades nazis, Pankiewicz decidió ayudar a los judíos del gueto proporcionándoles medicamentos y suministros médicos que eran escasos y difíciles de obtener. Su farmacia se convirtió en un centro de resistencia y solidaridad, donde los judíos podían encontrar ayuda y refugio.

Además de proporcionar medicinas, Pankiewicz también ayudó a falsificar documentos de identidad para los judíos del gueto, lo que les permitió escapar y evitar la deportación a los campos de exterminio. Su valentía y determinación demostraron ser fundamentales para salvar numerosas vidas durante uno de los períodos más oscuros de la historia.

A pesar de los riesgos que enfrentaba al ayudar a los judíos del gueto, Pankiewicz nunca abandonó su farmacia ni a las personas que buscaban su ayuda. Su dedicación y coraje le valieron el reconocimiento como Justo entre las Naciones por parte del Estado de Israel en 1983.

Hoy en día, la farmacia de Tadeusz Pankiewicz se ha convertido en un museo que cuenta la historia del gueto de Cracovia y honra la memoria de aquellos que lucharon por la libertad y la dignidad humana en tiempos de adversidad. El legado de Pankiewicz y su farmacia perduran como un recordatorio poderoso de la importancia de la valentía y la resistencia en la defensa de los derechos humanos.

Liquidacion del gueto de cracovia

La liquidación del gueto de Cracovia fue un evento devastador durante la Segunda Guerra Mundial. En marzo de 1943, las autoridades nazis implementaron un plan para exterminar a la población judía que vivía en el gueto de Cracovia.

El gueto fue rodeado y sellado, con la intención de concentrar a miles de judíos en un espacio reducido. Bajo el pretexto de reubicar a los residentes en campos de trabajo, los nazis llevaron a cabo una operación sistemática de deportación y exterminio.

La liquidación del gueto de Cracovia fue llevada a cabo de manera brutal y despiadada. Las familias fueron separadas y forzadas a abandonar sus hogares, dejando atrás todas sus posesiones. Muchos fueron enviados a campos de concentración y exterminio, como Auschwitz-Birkenau.

La resistencia judía en el gueto de Cracovia intentó organizar una defensa, pero fue superada en número y armamento. A pesar de sus esfuerzos, la liquidación del gueto fue un éxito para los nazis, quienes lograron deportar y asesinar a la gran mayoría de los residentes judíos.

Hoy en día, la Plaza de los Héroes del Gueto en Cracovia es un lugar de memoria y homenaje a las víctimas de la liquidación del gueto. Las sillas vacías que se encuentran en la plaza simbolizan la ausencia de aquellos que fueron deportados y asesinados durante este sombrío capítulo de la historia.